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好奇号火星车完成第一个,神秘的地球

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好奇号火星车完成第一个,神秘的地球

太阳遮挡了好奇号与地球间的通讯,致使好奇号休眠了接近一个月的时间。上周六,好奇号重新与地球取得了联系,继续在火星上探寻生命存在的痕迹。

好奇号火星车完成第一个“火星年”任务

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好奇号于2012年8月6日降落火星的,降落在一个巨大的冲击盆地中。现在,地球和火星间的信号联系重新建立,科学家们的首要任务就是为好奇号进行软件更新。此后,好奇号将继续对一个名为“耶洛奈夫湾”的地区进行考察,在这里它将继续以寻找火星生命存在痕迹为目标。

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在上月宣布火星表面发现了有液态水活动的“强有力”证据后,美国航天局8日公布了一份人类登陆火星的详细计划。这份长达36页的报告把登陆火星分成三个阶段实施,认为虽然面临许多挑战,但都“可以克服”。

下一阶段,好奇号的主要考察目标是高达3英里的夏普山,这座高山位于盖尔陨坑的中部,由层层叠叠的沉积岩堆积而成。科学家已经在商议好奇号何时向夏普山方向前进,这主要取决于好奇号在耶洛奈夫湾能挖掘到什么。耶洛奈夫湾与夏普山分别位于好奇号降落地点的相反方向。

好奇号造价达到了25亿美元,是美国宇航局最先进的火星车

2030年后或启动第三步

好奇号钻探的第一块岩石样本包含六种对生命必须的元素,包括氢、碳、氧、氮、硫和磷。除此之外,还发现了既不太酸、又不太咸的水合物。

腾讯科学讯 据国外媒体报道,美国宇航局的好奇号火星车目前已经完成了第一个火星年的调查,时间长达687个地球日,时间截止6月24日,科学家认为好奇号已经成功完成了既定任务,为美国宇航局提供了关于火星是否有利于微生物存在的环境条件分析。好奇号在2012年8月抵达火星南部的盖尔撞击坑,第一个重大发现是确定这里是火星曾经的一个古老河床,这里也被称为耶洛奈夫湾,好奇号第一批次的中重大发现就包括了调查这里曾经是否存在有利于简单微生物生存的环境,调查结果是为“火星曾经存在可支持生命诞生的环境”。

在这份名为《美国航天局的火星之旅:开拓太空探索下一步》的报告中,美国航天局将人类登陆火星计划分为“三步走”。报告没有设定登陆火星的具体日期,但美国航天局局长查尔斯·博尔登在声明中说,美国“比历史上任何时候都接近将美国宇航员送上火星”。

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好奇号也对撞击坑底部的沉积样本进行调查,并与地球上湖底微生物进行对比,如果火星上存在微生物,那么这里将是一个理想的家园。在第一个火星年中,好奇号的主要发现成果包括了评估火星表面的辐射水平是否适合人类行走,这项调查结果将对美国宇航局在2030年代开展的火星载人登陆任务起到至关重要的指导意义。好奇号还对火星大气中的元素变化之谜进行分析,科学家此前认为火星早期大气环境中存在更多的原子,但由于某个过程的影响,火星大气开始流失,目前火星大气较为稀少,其中存在的甲烷可能由微生物产生。

当前,第一阶段的工作已经展开,包括关于人类健康和行为的测试和实验;类似种植食物和循环利用水的生命支持系统;在国际空间站里进行3D打印等。

通过对火星岩石年龄的评估,好奇号发现了被液态水流淌过的火星岩石,并对其中的土壤有机成分进行分析。为了进一步调查火星岩石,好奇号上搭载的钻头对岩石进行钻孔,并提取岩石粉末样本,来自美国宇航局埃姆斯研究中心的科学家大卫:布莱克发现这里含有更多的磁铁矿,但科学家感兴趣的是这些磁铁矿是否来自被水浸泡过的玄武岩沉积过程,这个答案将有助于我们认识火星曾经是否可居住。

第二阶段名为“试验场”,预计将在2018年启动,包括发射新的太空飞船“奥赖恩”,以及史上威力最强的运载火箭“太空发射系统”。美国航天局还计划在地月空间实施其他多项任务,包括2020年发射无人航天器从一颗小行星表面采集巨石,挪至月球附近供宇航员研究。

好奇号在钻孔岩石过程中还有一个意外的发现,确认了火星地壳中存在一种富含钾的长石,此前科学家并不确定火星有类似的物质。在盖尔撞击坑附近,科学家还发现了水与岩石相互作用的地质变迁过程,显示这里曾经是火星的一条河流,目前好奇号正在向西移动,由于车轮磨坏,2013年下旬以来行驶的速度已经降低,科学家调整了行驶路线和速度以降低车轮的磨损。

第三阶段包括在火星表面和运输飞船中生活和工作,这种飞船仅需常规维护,能够从火星获得制造燃料、氧气和建筑材料的资源,在数年内支持人类生活。美国航天局在报告中没有设定这一阶段的具体时间,但其中一幅图表显示,时间在2030年之后。

任务团队修改了当初的设计航线,但目的地仍然是夏普山,科学家预计好奇号将在这里揭开火星远古生命之谜。美国宇航局也动用了轨道上的火星勘测轨道探测器来支援好奇号,比如重新制定合适的路线,避免陷入糟糕的地形之中,好奇心项目主管吉姆埃里克森认为耶洛奈夫湾在过去的一年给了我们很多惊喜。

在报告中,美国航天局承认登陆火星面临许多挑战,其中“最重要的挑战是在长达1100天的长期任务中,确保人员安全”。报告称,前往火星的宇航员长期处于高辐射的环境下,可能面临癌症、骨质疏松、免疫问题等风险。

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虽然挑战重重,但美国航天局认为这些问题都“可以解决”,推动登陆火星计划的决心依然坚定。“在太空生活和工作需要接受风险,而火星之旅值得冒险,”报告说,“火星是一个可以达到的目标。”

对于探索火星的意义和价值,美国航天局在报告中称,这可能有助于回答人类在生命起源等方面的终极疑问。比如:火星是否曾经存在微生物生命?火星是否有一天能够成为人类的家园?关于宇宙其他地方是否存在生命或者地球上的生命如何起源,火星能够告诉我们什么?关于地球的过去、现在和未来,火星能够告诉我们什么?张伟

美国航天局8日说,有证据显示,火星上曾有持久存在的河流与湖泊。

这些河流与湖泊的遗迹位于美国“好奇”号火星车2012年的降落地点盖尔陨坑内。“好奇”号在奔向陨坑中心夏普山的途中,曾在粗砾石上发现古代水流的痕迹。

而今,它在攀爬夏普山的过程中,又见到大量层状泥岩。这说明,至少夏普山的底部由湖泊沉淀物层层堆积形成。

“好奇”号项目科学家阿斯温·瓦萨瓦达在一份声明中说:“‘好奇’号的观测表明,距今38亿年至33亿年前的某段时间内,曾有一些河流与湖泊持久存在,其沉淀物缓慢堆积形成了夏普山的下层。”

这项发表在新一期《科学》杂志上的研究还认为,夏普山800米以上海拔高度的沉积物由风吹来的尘沙沉积形成。研究人员指出,30亿年前,火星的气候应该比以前认为的要温暖、湿润得多,从而有水从盖尔陨坑北部较高地带注入陨坑,形成持久存在的湖泊,其中至少一部分水可能以降雪或降雨的形式注入湖泊中。

上周,美国航天局还宣布,今天的火星上仍间歇性有液态盐水流。这些发现增加了在火星上找到微生物等生命的可能性。

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